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Alfons MUCHA
L'illustrateur des Rousses


Alfons MUCHA Naissance : Ivancice, 1860 - Décès : Prague, 1939

Le comte Karl Lhuen-Belasi, qui remarquera Mucha installé à Vienne comme décorateur de théâtre depuis quatre ans, lui confiera la décoration de son château Emmahof en 1883. Il sera son mécène jusqu'en 1889, et financera ses à l'Académie des Beaux-Arts de Munich (1885-1887) et à l'Académie Julian à Paris. L'artiste y rencontrera les peintres nabis et se liera d'amitié avec Gauguin.

Il deviendra illustrateur de journaux, pour gagner sa vie, et collaborera avec Armand Colin. L'artiste tchèque, qui jouera un rôle majeur dans l'Art Nouveau français, connaîtra la célébrité en réalisant une affiche pour Sarah Bernhardt dans le rôle de Gismonde, drame de Victorien Sardou, en décembre 1894. Certains collectionneurs n'hésiteront pas à soudoyer l'afficheur pour en obtenir un exemplaire. D'autres attendront la nuit pour la découper à la lame de rasoir sur les murs de Paris. La collaboration avec Sarah Bernhardt, qui se poursuivra les années suivantes, portera, entre autres, sur les affiches - Lorenzaccio (1896), la Dame aux camélias (1896) et Médée (1898) -, les costumes et les décorations scéniques. Plusieurs entreprises, parmi lesquelles LU (1896-1904), le papier à cigarette Job (1896), les champagnes Ruinart (1896), Moët et Chandon (1899), Heidsieck (1901), confieront à Mucha la conception de leurs affiches. Le joaillier Charles Fouquet, pour lequel il dessinera des bijoux et des parures, lui demandera de réaménager complètement sa boutique de la rue Royale. L'artiste rentrera à Prague en 1910, après un bref séjour aux Etats-Unis, et y entreprendra une série épique de vingt tableaux sur l'histoire des Slave. Arrêté par la Gestapo après l'annexion de la Tchécoslovaquie par les Allemands, Mucha sera libéré en raison de son état de santé. Décédé à Prague le 14 juillet 1939, il sera enterré au cimetière de Vysehrad.
Photos
Commentaire de Paul Mombelli
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